Viel Aufwand – kaum Ertrag

May 16 10:16 2017 Schweizerische Vogelwarte Sempach

Für den Steinkauz ist die Jungenaufzucht in vielfältigen und extensiv genutzten Landwirtschaftsgebieten am einfachsten. Hier findet er auch in einem kleinen Revier genügend Futter und kann seine Jungen in kürzerer Zeit häufiger damit versorgen. Fachleute der Schweizerischen Vogelwarte konnten zeigen, dass die kleine Eule in intensiv genutzten Ackerlandgebieten mehr Zeit für die Jagd benötigt, dabei grössere Distanzen zurücklegt und die Jungen trotzdem weniger oft füttert. Ganz zu deren Nachteil.

Die Aufzucht der Jungen ist für Vogeleltern eine anstrengende Angelegenheit. Steinkäuze umsorgen ihre drei bis vier Jungen über einen Monat lang. Als Bewohnerin von Obstgärten und landwirtschaftlicher Kulturen ist die kleine Eule mit den goldgelben Augen auf einen strukturreichen Lebensraum angewiesen. Um die Jungen ausreichend mit Futter zu versorgen, braucht es ein grosses Revier – könnte man zumindest meinen.

Doch das Gegenteil trifft zu, wie Forschende der Vogelwarte Sempach am Kaiserstuhl bei Freiburg im Breisgau herausfanden. Mit Hilfe von GPS-Sendern zeichneten sie die Jagdflüge von Steinkauz-Weibchen auf. In monotonen Agrarlandschaften nutzen die Steinkäuze sechs Mal grössere Gebiete als in strukturreichen Lebensräumen.

Die Reviere sind im intensiv genutzten Ackerland deshalb so gross, weil nur wenig Nahrung vorhanden ist. Für jedes Beutetier muss ein Weibchen hier zweieinhalb Mal weiter fliegen als Weibchen in guten Gegenden. Dort können die Weibchen in der gleichen Zeit 25 % mehr Futter verfüttern, was zu einem besseren Bruterfolg und zu einer höheren Überlebenswahrscheinlichkeit der Jungen führt.

In einem kleinen Reviere mit viel Futter zu jagen ist für den Steinkauz also besser, als wenn er in einem grossen Territorien viel Energie und Zeit für die Jagd aufwenden muss. „Unsere Studie zeigt, wie wichtig strukturreiche Inseln in den eintönigen Landwirtschaftsgebieten sind“, betont Studienleiter Martin Grüebler von der Vogelwarte Sempach